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A New York, decine di cattolici hanno manifestato lunedì scorso contro Benedetta, l’ultimo film del regista olandese Paul Verhoeven.

La pellicola racconta l’amore lesbo tra due suore. Per chi è sceso in piazza Benedetta è un tentativo blasfemo “che insulta il cattolicesimo e la santità delle suore cattoliche“. In precedenza, la Russia aveva deciso di vietare completamente il film.

Il film offenderebbe le persone religiose a causa di alcune scene di nudo. In una delle scene più discusse, viene usato un dildo autocostruito a forma di santo. Verhoeven ha detto di questa scena al festival di Cannes: “Tutti continuano a parlare del dildo. Mentre personalmente trovo più forte la scena della tortura alla fine. Ma stranamente non se ne sente parlare”.

Durante la presentazione a Cannes, il regista ottantatreenne autore di Robocop e Total Recall aveva detto che i suoi film non sono fatti per provocare. Ma anche i suoi lavori più pop non sono solo oggetti di consumo.

Fin dall’inizio della sua carriera, Verhoeven si è scontrato con la morale arretrata del Fondo cinematografico olandese, che l’ha fatto fuggire a Hollywood negli anni ’80.

Con Showgirls, Starship Troopers e Hollow Man, è tornato nei Paesi Bassi ma solo per prendere ancora una volta in giro il tabù nazionale del collaborazionismo durante la Seconda guerra mondiale con Zwartboek (Libro Nero).

Con Elle ha trovato forse la sua ultima vera casa cinque anni fa: la Francia, il paese dove la liberté significa ancora qualcosa e dove il pubblico è ancora entusiasta del cinema d’autore. È lì che ha potuto realizzare il suo film su Benedetta Carlini, la mistica e suora del XVII secolo che divenne badessa di un convento a Pescia, in Toscana.

Benedetta era afflitta da visioni sorprendenti, che il Papa a Roma non poteva apprezzare. Non saranno però le visioni, ma la sua relazione lesbica con un’altra suora ad ucciderla. Dopo un’indagine del nunzio papale, fu rimossa da tutte le funzioni e imprigionata.

Verhoeven ha basato il suo film sul libro Immodest acts: the life of a lesbian nun in Renaissance Italy della storica americana Judith Brown, considerata una pioniera nella storiografia della sessualità.