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A Montfoort (Utrecht) nessuno sa come venivano fabbricati i rinomati bottoni della città

Onderwijsgek, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Nel museo cittadino De Knoperij di Montfoort (Utrecht) sono esposti numerosi bottoni nelle vetrine, testimonianza del passato in cui la città era rinomata per la produzione di bottoni. Il processo esatto di fabbricazione rimaneva un mistero fino a poco tempo fa. Lex van Wijk e Peter Gruters del museo hanno scoperto che il materiale, l’osso di bovino, era estremamente duro, richiedendo una sorta di macchina per essere lavorato, altrimenti era impossibile farlo a mano, dice RTV Utrecht.

Nonostante alcune scarse illustrazioni d’epoca, la tecnica non era stata documentata a sufficienza, perché l’industria dei bottoni non era redditizia e veniva principalmente gestita da persone economicamente svantaggiate. Nel 1750 Montfoort ospitava ben 34 bottonifici, ma l’industria andò in declino con i cambiamenti della moda, e nel 1830 erano rimasti solo due di questi bottonifici che sarebbero poi scomparsi del tutto vent’anni dopo.

Tuttavia, l’identità di Montfoort come “città dei bottoni” persiste ancora oggi, evidente nel nome del museo e di altre istituzioni locali. Nel programma culturale Route C di RTV Utrecht del 2022, Lex van Wijk lanciò un appello per ricostruire una macchina per la produzione di bottoni, che trovò risposta solo un anno dopo grazie a Frank Wolters di Hilversum. Wolters, un esperto di lavorazione dei metalli, ha studiato attentamente un bottone d’epoca e ha creato una macchina artigianale per la produzione di bottoni, ora esposta nel museo. Questo progetto non solo ha rivitalizzato l’interesse per la storia locale dei bottoni, ma ha anche rinnovato il rispetto per il lavoro artigianale dei bottonifici del passato.

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